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'대형마트 휴무 폐지' 논란…이영 장관 "소상공인과 소통할 것"

머니투데이 세종=오세중 기자 2022.08.03 15:06
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사진=중기부 제공사진=중기부 제공




최근 정부가 대형마트 휴무일 폐지를 추진해 논란이 일고 있는 가운데 이영 중소벤처기업부 장관이 소상공인단체를 만나 소통을 통해 문제해결에 나서겠다는 입장을 밝혔다.

중기부는 3일 최근 고물가, 고금리, 고환율 등 3고(苦)로 인해 시장이 급격히 얼어붙는 상황에서 소상공인단체 대표들이 이 장관과 만나 약 3시간여 허심탄회한 대화를 나눴다고 밝혔다.

이 장관은 지난 2일 서울 광화문의 한 식당에서 소상공인 대표 5개 협·단체장들과 간담회를 개최했다. 장관의 예정된 일정에는 없었지만 대형마트 휴무일 폐지 가능성이 제기된 후 소상공인들의 반발이 거세지자 이런 논란을 진화하기 위해 자리가 마련된 것으로 풀이된다.



간담회는 소상공인연합회, 전국상인연합회, 한국프랜차이즈산업협회, 한국수퍼마켓협동조합연합회, 백년가게협동조합연합회 등 5개 협·단체장과 중기부 관련 실국장 등 총 12명이 참석해 각 단체들 의견을 경청한 후 자유롭게 토론하는 방식으로 진행됐다.

간담회 초반엔 최근 대형마트 규제 관련 논란이 일고 있는 상황에서 다소 격앙된 목소리들이 여과 없이 나오기도 했다.

한 소상공인단체 대표는 "온라인 쇼핑이 급성장하는 상황에서 대형마트도 어렵다는 것은 이해한다"면서도 "하지만 최소한의 상생을 위한 규제인데 어떠한 공론화나 협의 과정 없이 이렇게 일방적으로 없애겠다고 하면 우리도 가만있을 수 없는 것 아니냐"라고 목소리를 높였다.

또 다른 단체 대표는 "지금 소상공인 상황은 그야말로 벼랑 끝에 서 있는 지경"이라며 "이 장관이 그래도 우리 입장을 잘 이해하고 있는 것 같아 오늘 이 자리에 왔다"고 말했다.

간담회 초반에는 대형마트 문제로 토론이 가열되는 분위기였지만 3시간에 걸친 대화가 이어지면서 분위기가 조금씩 누그러졌고, 결국 '윈-윈'할 수 있는 방안을 찾자는 데 의견을 모았다.

이 자리에서 이 장관은 대형마트 규제와 관련, "중소벤처기업부가 보호하고 육성해야 할 정책 대상이 누구인지 분명히 인지하고 있다"며 "우리의 입장과 오늘 말한 내용들을 잘 정리해 정부 및 관계부처와 소통해 나아갈 것"이라고 약속했다.

또 "코로나19(COVID-19)로 힘들었던 소상공인들이 최근 고물가·고금리·고환율 등 대내외 환경변화로 인해 어려움이 지속되고 있다"며 "중기부는 항상 열린 마음으로 이런 위기 상황을 협·단체들과 소통하며 극복해 나갈 것"이라고 말했다.

그러면서 "최근 금융위원장을 만나 대출만기연장 대책 마련을 위한 민관협의체에 중기부도 들어올 것을 공식적으로 제안을 받았고 참여하기로 했다"며 "만기연장으로 걱정이 많은 소상공인분들의 목소리를 최대한 대변하고 반영할 수 있도록 노력할 것"이라 강조했다.


한편 이날 간담회에 참석한 소상공인단체 대표들은 "백년가게는 30년 이상 가업을 이어오고 있는 경쟁력 있는 소상공인으로 이분들이 자부심을 갖고 성장할 수 있도록 별도의 지원이 필요하다"며 "소상공인들이 결국은 성장해 소기업, 중소기업이 돼야 하는데 성장 단계별 지원정책을 통해 기업형 소상공인이 많이 나올 수 있도록 관심을 가져달라"고 호소했다.

아울러 "전국적으로 수 많은 분들이 시장 상인으로 생업을 이어가고 있다"며 "삶의 터전인 전통시장에 많은 분들이 찾아올 수 있도록 노력해 달라"는 등의 입장을 이 장관에게 전했다.

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