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코로나에 지역갈등 암초…강원랜드 난항 언제까지?

머니투데이 유승목 기자 2020.05.21 14:05
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영업시간·테이블 수 늘리며 반등 발판 마련했지만…코로나 악재에 효과 보기까진 시일 걸릴 듯

강원도 정선군에 위치한 강원랜드와 하이원리조트 전경. /사진=강원랜드강원도 정선군에 위치한 강원랜드와 하이원리조트 전경. /사진=강원랜드




내국인 카지노와 리조트를 운영하는 강원랜드가 코로나19(COVID-19) 직격타를 맞으며 실적악화에 신음하고 있다. 예기치 않은 코로나 사태로 카지노 영업장의 불이 꺼지는 초유의 사태가 벌어진 데 따른 '매출 제로(0)' 여파가 폐광지역 경제 전반을 침체로 이끌고 있다.

그나마 당국으로부터 영업시간과 운영 테이블 수를 늘릴 수 있도록 카지노업 재허가 조건을 변경하는 등 반등의 발판을 마련했다. 하지만 완화된 규제가 현장에서 효과를 낼 때까지 시간이 걸리는 데다, 코로나를 비롯 강원랜드를 옥죄는 각종 악재가 여전해 앞길이 순탄치 않다.



침체된 韓관광 구원투수?
강원랜드 영업시간·테이블 늘린다


강원랜드 카지노 내부. /사진=강원랜드강원랜드 카지노 내부. /사진=강원랜드
22일 업계에 따르면 강원랜드는 문화체육관광부로부터 기존 일 18시간에서 일 20시간으로 영업시간을 두 시간 연장하고, 일반영업장 테이블 수도 160대에서 180대로 20대 늘리는 방안을 골자로 한 카지노업 재허가 조건 변경을 통보 받았다. 적용시점은 일반영업장 재개장부터다.

강원랜드는 주무부처인 문체부로부터 3년 마다 카지노업 재허가 조건을 통보 받는다. 2018년 운영시간을 2시간 단축, 현행 일 18시간으로 바뀐 이후 올해까지가 적용기간인데 다소 이른 시점에 규제가 완화되는 방향으로 조정됐다.



매출급감에 따른 실적쇼크가 규제 완화로 이어졌단 분석이다. 강원랜드의 올해 실적은 최악이다. 1분기 연결기준 영업손실이 1868억원을 기록, 창립 이래 첫 적자라는 성적표를 받아 들었다. 코로나 사태로 2월부터 임시휴업에 돌입하며 100일 가까이 운영이 중단되는 등 영업 치명타를 맞았다.

곤두박질치는 실적은 비단 강원랜드만의 문제가 아니다. 사행산업으로 외부의 눈총을 받지만 강원랜드가 거둬들이는 매출은 페광지역과 정부 관광정책의 돈줄 역할을 하기 때문이다. 실제 일 평균 8000명에 달하는 카지노 여행객 발길이 뚝 끊기며 정선 등 지역경제는 초토화 분위기다.

무엇보다 정부 관광예산 비중도 높다. 문체부 관광 예산의 87%(1조1680억원) 가량이 관광진흥개발기금에서 나오는데, 이 중 상당수가 카지노 납부금(매출의 10%)에서 충당되기 때문. 강원랜드의 지난해 카지노 납부금은 1476억원으로 다른 16개 외국인 전용 카지노 총합(1372억원)보다 더 많다. 관광기금은 코로나로 고사 위기에 놓인 관광업계를 돕는 실탄인 만큼, 강원랜드의 영업 정상화 여부에 업계가 촉각을 곤두세우는 이유다.



코로나·폐광기금 부과
암초가 너무 많다


강원랜드는 지난 2월 정부의 코로나 관련 위기경보가 '심각'으로 격상된 이후 휴업을 진행하고 있다. /사진=뉴스1강원랜드는 지난 2월 정부의 코로나 관련 위기경보가 '심각'으로 격상된 이후 휴업을 진행하고 있다. /사진=뉴스1
하지만 강원랜드의 규제 완화가 효과를 내기까진 넘어야 할 산이 한 둘이 아니란 점에서 하반기에도 반등은 어려울 것이란 시각이 많다. 먼저 카지노 영업장 재개부터 장담할 수 없기 때문이다. 강원랜드 관계자는 "이번주 회의를 통해 현재 오는 25일까지로 예정된 휴업 연장 여부를 결정할 예정"이라며 "청소년 개학 문제도 있고 코로나 지역감염 우려도 여전해 재개장 여부는 미지수"라고 말했다.

꺼졌던 카지노 영업장의 불이 다시 들어온다고 하더라도 매출 회복은 요원하다. 국내여행 심리가 돌아오고 있다곤 해도 카지노가 밀폐된 공간에서 불특정 다수가 모이는 만큼 방문을 꺼리는 분위기가 지속될 것으로 보여서다. 개장해도 하루 입장객은 2000명을 겨우 넘기는 수준일 것으로 전망된다. 실제 강원랜드는 최근 회원영업장 20개 테이블의 운영을 재개했지만, 방문 인원은 30명 안팎으로 일 평균 140명에 못 미치는 것으로 전해졌다.

영업 규제 완화도 현장에 적용하기까지 시일이 걸릴 것으로 예상돼 기대효과에 물음표가 따라 붙는다. 강원랜드 설립 기반이 폐광지역특별법에 있는 만큼 지역사회 입김이 상당해서다. 영업시간과 관련 개장 시간을 앞당길지 폐장 시간을 늦출 지에 대한 결정까지 난항이 예상된다. 실제 강원랜드는 지난해 지역단체의 반발에 따라 카지노 폐장시간을 오전 4시에서 6시로 늦췄고 이에 따라 교대제 등을 모두 바꾸는 등 운영에 차질을 빚었다.


코로나에 이어 예기치 못한 강원도와 지역사회의 폐광기금 과소징수분 부과도 실적에 발목을 잡는 걸림돌로 작용할 전망이다. 강원도가 폐광기금 산정방식이 잘못됐다며 자체 계산한 폐광기금 과소징수분 1890억원을 오는 6월까지 납부하라고 통보해서다. 적자까지 낸 마당에 당장 2000억원에 달하는 금액을 내고 앞으로도 수 백억원의 지출이 더해지게 생긴 강원랜드의 운영이 더욱 힘들어지게 된 이유다.

강원랜드 측은 "미납분이 부과된다면 우리 입장에선 따를 수 밖에 없다"면서도 "이와 관련한 이견차가 큰 만큼 향후 법적대응 등을 고려하고 있다"고 말했다.
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