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野 "日 총리·외상 한번도 못 만나"…강창일 대사 자질 논란

머니투데이 김지훈 기자, 김도균 기자 2021.10.06 15:02
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[the300] [2021 국정감사] 강창일 "기시다, 급격한 변화는 기대 어려워"

(서울=뉴스1) = 문재인 대통령은 23일 주일본국대한민국대사관 특명전권대사(주일대사)에 한일의원연맹 명예회장인 강창일 전 더불어민주당 의원을 내정했다. (뉴스1 DB) 2020.11.23/뉴스1  (서울=뉴스1) = 문재인 대통령은 23일 주일본국대한민국대사관 특명전권대사(주일대사)에 한일의원연맹 명예회장인 강창일 전 더불어민주당 의원을 내정했다. (뉴스1 DB) 2020.11.23/뉴스1




강창일 주일 한국대사가 일본과 불통 국면을 타개하지 못하면서 자질 시비에 휘말렸다. 부임 9개월간 일본 총리와 외무상을 한 번도 면담하지 않은 것을 야권이 문제 삼았다.

6일 조태용 국민의힘 의원은 화상으로 진행된 국회 외교통일위원회의 주일 주중 한국대사관 국정감사에서 강 대사를 향해 "(주일대사가) 부임하신 이후에 일본 총리나 외교부 장관을 면담하지 못하는 경우는 처음이죠?"라고 말했다. 강 대사가 "아직 신청도 안했다"고 말하며 한일 관계는 구조적 문제에 따른 것이라고 답하자 조 의원은 "외교에서 한일관계로 봤을 때 주일대사-일본정부 관계가 두 나라 정부 관계보다 좋아야 정상"이라고 따졌다.

정진석 국민의힘 의원도 "대사님을 일본에서 기피 인물로 본다는 지적이 있다"며 "부임 1년이 됐는데 총리, 외상을 못 만나고 계신다. 대사가 만나주질 않는다. 제말이 틀린가"라고 하자 강 대사는 "신청을 안 했다"고 했다. 그러자 정 의원은 강 대사에게 "직무 유기 아닌가"라고 했다.



박진 국민의힘 의원은 강 대사가 지난 1월 KBS1라디오 '주진우 라이브'에 출연해 '저희가 참 오물을 치운다는 기분·강제동원 문제든 위안부 문제든 전부 그 전 정권 때 시작된 거' 등 발언을 했던 점을 상기시키며 "일본 가는 대사께서 이렇게 발언하셔도 되나"라고 했다.


이어 박 의원이 "과거에 이런 발언 하신 것 때문에 강 대사 이미지에 영향 주지 않았겠나"라고 하자 강 대사는 이명박 전 대통령의 독도 방문, 일왕에 대한 일제 강점기 과거사 관련 사죄 요구 등을 거론하며 "이때부터 반한감정이 폭발했고 계속 쌓여온 것"이라고 했다.

강 대사는 이날 업무보고를 통해 기시다 후미오 신임 일본 총리와 관련해 "외무부 대신을 오랜 기간 역임한 바 있고 외교에서 대화의 중요성을 강조해온 만큼 고위급 회담 등을 통한 한일관계 개선 노력에 열린 입장일 것으로 생각된다"면서도 "(한일관계의) 급격한 변화는 당분간 기대하기 어렵다"고 했다.
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