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[인터뷰] 정지소란 늪에서 탈출할 '방법' 아시나요?

머니투데이 권구현(칼럼니스트) ize 기자 2021.08.02 10:00
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사진제공=CJ엔터테인먼트 사진제공=CJ엔터테인먼트




“언니가 원하는 사람 방법 해줄게요.”


짧은 숏컷 머리, 교복 차림에 앳된 얼굴로 시퍼런 살의를 뿜어내는 여고생이 있었다. 바로 tvN 드라마 ‘방법’의 백소진이다. 저주를 통해 사람의 손발을 오그라들게 만들고, 결국 죽음으로 인도하던 소진을 연기한 배우가 바로 정지소. 영화 ‘기생충’에서 계획이 다 있는 과외 오빠와 사랑에 빠져들던 여고생 다혜를 연기한 정지소라는 걸 깨달았을 때 아연실색한 사람이 정말 많았다. 그만큼 역할의 간극이 상당했던 것. 작품 안에 숨 쉬는 게 캐릭터로 기억되는 것이 배우 본연의 역할임을 떠올려볼 때 제대로 연기할 줄 아는 배우가 나타났음을 직감하는 순간이었다.


오컬트 드라마라는 장르적 한계를 깨고 많은 인기를 얻은 드라마 ‘방법’이 영화 ‘방법: 재차의’로 옷을 갈아입고 관객을 맞이하고 있다. ‘메이퀸’의 아역배우 현승민에서 ‘기생충’을 통해 성인배우 정지소로 새로 태어난 그는 ‘방법’을 통해 또 하나의 대표작을 만들어 가고 있다. 작품이 스크린으로 터를 옮기면서 가장 큰 변화는 소진의 액션이다. 고등학생이라는 설정 속에 사건의 뒤에서 방법(저주)을 거는 것으로 제한됐던 움직임이 3년이라는 극중 흐름과 함께 족쇄를 푼 것이다. 우리나라 영화계에서 여성 액션이 그려지는 경우기 그리 많지 않다는 걸 감안한다면 ‘방법: 재차의’의 액션은 정지소에게 소중한 경험이었다.




“드라마 때의 한이 조금 풀린 것 같아요. 드라마에서는 주로 정적인 모습을 보여드렸거든요. 조민수 선배님의 굿 연기를 보고 동적인 모습을 보여드리고 싶었는데, 이번 영화를 통해 액션을 할 수 있어서 정말 기대를 많이 했어요. 멋있는 모습을 보여드리고 싶었고요. 바람이 있었던 만큼 최선을 다해 준비했고요. 성장한 모습을 보여드리기 위해 많이 노력했어요.”


대한민국 콘텐츠가 드라마에서 영화까지 영역을 확장하는 경우가 극히 드물다. 당장 속편이 제작된다는 것도 흔치 않은 일이다. 그런 의미에서 정지소는 매우 운이 좋았다. ‘기생충’ 이후 새로운 영화 작업에 드라마에서의 좋은 기억들을 고스란히 가지고 들어갈 수 있었다. 새로운 환경에 적응하지 않아도 된다는 건 나이 어린 배우에겐 굉장히 커다란 선물과도 같다. 새로 입사한 회사에서 학교 선배를 만난 반가움도 무시하지 못 한다. 당장 기라성 같은 선배들을 처음 봤을 때의 쭈뼛거렸던 드라마의 처음과 이번 영화 작업에서의 처음은 다를 수밖에 없었다.


“드라마 촬영 땐 후반에 가서야 선배님들하고 친해졌어요. 워낙 대선배님들이셔서 제가 처음부터 쉽게 다가가기가 어려웠거든요. 쑥스럽기도 했고요. 그게 참 아쉬운 부분이었는데, 영화 현장에서 다시 만나니까 너무 좋았어요. 첫 스케줄 때 지원 선배님이 엄청 신나하며 반갑게 맞아주신 기억이 나요. 그리고 이번 ‘재차의’ 촬영 땐 저를 ‘오구오구’하며 받아주시기보다 같이 작업하는 배우로 대해주셨어요. 제 의견도 많이 물어봐 주셨고요. 드라마 때보다 훨씬 소통을 많이 했고, 덕분에 편하게 찍을 수 있었어요.”


사진제공=CJ엔터테인먼트 사진제공=CJ엔터테인먼트
정지소는 촬영 현장에서 선배들에게 후배의 애교로 무장하고 다가가는 소위 친화력이 엄청 좋은 배우는 “아니”란다. 어쩌면 극중 소진과 닮아 있는 모습. 피겨 스케이트 선수로 활동했던 경험이 있는 만큼 선후배 간의 질서가 몸에 배어있는 이유란다. 하지만 귀걸이 때문에 살짝 피가 났을 때 엄살을 떨며 선배 엄지원의 관심을 끌고 싶어 하는 귀여운 애교의 소유자이기도 했다. 맞다. 현장에서 선배에게 다가가고 하나라도 더 많은 것을 배워낸다면 후배 배우에게 있어 이보다 좋은 일은 없을 것이다.


“엄지원 선배님껜 드라마 때부터 많은 영감을 받았어요. 이번 영화에서도 마찬가지였고요. 연기를 할 때 더 많은 생각을 하고 신경을 쓰는 지점이 제겐 정말 존경스러운 부분이에요. ‘방법’의 경우 제가 좋아하는 장르이자 소재이다 보니 ‘마냥 즐겁게만 연기한 게 아닐까’라는 생각이 들었어요. 지원 선배님 덕분에 메시지와 의도를 한 번 더 생각하게 됐고요. 연기를 할 때도 상대 배우와 어떤 영향을 주고받을 수 있을지 생각하게 되는 계기가 된 것 같아요.”


‘방법: 재차의’는 드라마가 끝난 시점에서 3년 후를 그린다. 드라마가 소진이 자취를 감추는 것으로 마무리되기 때문에 마니아들 사이에선 소진의 행방에 대한 물음표가 계속됐던 상황. 그의 서사도 그러했지만 팬들의 궁금증은 하나 더 있었다. 바로 고등학생에서 성인이 된 소진의 외모 변화였다. 그리고 정지소의 비주얼은 첫 등장과 함께 빛을 발한다. 방법의 그늘 속에 늘 어두운 얼굴을 하던 소진이 3년의 수행으로 내면의 평화를 찾은 결과였다. 정지소는 “소진이 정말 예뻐졌다. 드디어 비주얼 낭비를 끝낸 셈”이라고 치켜세우자 부끄러워 어쩔 줄 모르는 웃음을 지었다.


“‘주변에서는 소진이 머리가 많이 길었다. 살을 뺐다’는 반응이 있었어요. 시간의 흐름을 표현하기 위해 짧은 머리에다 붙임머리를 했고요. 말투나 목소리도 보다 성숙하게 표현하려고 했어요. 다이어트는 제가 워낙 먹는 걸 좋아하는데요. 제가 춤추는 걸 좋아해서 춤으로 살을 많이 뺀 것 같아요. 자기가 좋아하는 걸 할 때 살이 잘 빠지는 거 같아요. 저희 엄마는 쇼핑을 좋아하셔서, 쇼핑하며 돌아다니시다 보니 살이 빠지시더라고요.(웃음)”


자신이 좋아하는 걸 할 때 다이어트만 따라오는 것은 아니다. 춤보다 더 좋아하는 연기를 할 때 배우 정지소의 존재감은 점점 몸을 불리고 있었다. 마니아들 사이에서 ‘방법’의 시그니처를 꼽자면 굿 장면이 단연 으뜸으로 꼽힌다. 전작에서 조민수와 김신록(소진 엄마 역)이 강렬한 카리스마를 뽐냈던 신이다. 이번 ‘방법: 재차의’에선 소진이 악귀를 다스리기 위해 일본에서 행하는 굿이 담겼다. 그때의 소진의 모습이 “마치 미야자키 하야오 감독의 애니메이션 ‘모노노케 히메’ 속 주인공 산을 연상시켰다”고 하자 “제가 낸 아이디어”라며 기뻐했다. 그저 역할을 소화하기에 바빴을 어린 배우에서 작품과 연기의 재미를 찾고 발전시킬 줄 아는 배우로 성장 중인 정지소였다.
사진제공=CJ엔터테인먼트 사진제공=CJ엔터테인먼트






“그 신에서 소진의 분장은 제가 ‘모노노케 히메’에서 찾아 레퍼런스로 냈던 아이디어였어요. 드라마에서 조민수 선배님의 굿 장면이 워낙 인상적이어서 저도 멋있는 모습을 보여드리고 싶었거든요. 굿 장면을 위해 연습도 많이 했고요. 촬영할 때 날씨가 정말 추웠던 기억인데, 땀이 날 정도로 최선을 다했던 장면이에요”


이토록 열정을 태우는 배우가 한때 연기에 부침을 겪었다 한다. 드라마 ‘메이퀸’을 통해 피겨 스케이트 선수에서 배우로 전향한 때가 13살. 어린 나이에 쉽지 않을 결심으로 연기자의 길을 걷기 시작했고, 바쁘게 필모그래피를 쌓았지만 당찬 행보에도 불구하고 성장통은 피할 수 없었던 것이다.


“아역배우 때부터 고2 때까지 정말 쉬지 않고 많은 연기를 했어요. 그런데 아역도, 성인도 아닌 애매한 나이가 됐죠. 자연스럽게 활동이 줄어들었어요. 지금 돌이켜보면 ‘어쩔 수 없었다’라고 생각하지만, 당시엔 기회와 오디션이 줄어들다 보니 ‘이 길이 내 길이 아닌가’라는 생각을 했던 것 같아요. 대학교에 진학했고, 아르바이트를 하던 시기가 있었죠”


하여 정지소는 영화 ‘기생충’을 “다시 배우의 꿈을 꾸게 해준 작품”이라 여러 차례 언급하며 애정을 표현했다. 꽤 긴 시간이 흘렀지만 아직까지도 영광의 멤버들과 가족 같은 친분을 유지 중이라고. 그렇다면 ‘방법’은 배우 정지소에게 어떤 의미일까? 단번에 “두 번째 계단”이라는 답이 돌아왔다. 자신 앞에 많은 계단이 남아 있음을 말하는 겸손한 대답이었지만, 한 단계 성장했음을 나타내는 당당한 자신감으로 받아들이고 싶은 대답이었다.
“본래 연기자에 대한 꿈이 조그맣게 있었지만 피겨 스케이팅 선수를 했던 시간이 아까워서 계속 운동을 하던 시기가 있어요. 결국 아버지에게 배우의 꿈을 말씀드리고 지금까지도 계속 작품을 이어가고 있죠. 제겐 이제 배우 말고는 달리 생각나는 직업이 없어요. 배우라는 직업을 통해서 정말 소중하고 비싼 경험을 하고 있고요. 전 무언가에 대해 공부하고, 관찰하고, 배우는 것에 익숙하지 않았는데 연기를 하면서 그런 것들을 할 수 있게 됐어요. 인간 정지소를 성장할 수 있게 해준 것이 바로 배우라는 직업이에요”


우리는 지금까지 아역 출신의 배우들이 성인 연기자로 전환하는 시점에서 꿈을 꺾는 경우를 여럿 봐왔다. 더불어 정지소에게 ‘기생충’이 찾아왔듯, 좋은 작품으로 관객들의 눈도장을 찍었지만 안주하다가 불꽃을 꺼트리는 배우들도 부지기수였다. 허나 정지소는 일찌감치 찾아온 연기 인생의 기로에서 기회를 붙잡았고, 지금 ‘방법: 재차의’를 통해 한 단계 위로 도약하고 있다. 그리고 무엇보다 연기에 있어서 ‘진심’인 배우다. 그의 현명하고도 열정적인 행보에 응원하는 마음이 절로 생긴다. 아마 앞으로 정지소가 보여줄 매력적인 연기에서 벗어날 ‘방법’은 찾을 수가 없어 보인다.
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