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‘곤충 눈 닮은’ 초박형 폰카 나올까

머니투데이 류준영 기자 2020.03.23 11:00
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KAIST, '제노스 페키’라는 곤충 눈 모사해 고해상도 초박형 카메라 개발

(좌) 초박형 어레이드 카메라를 통해 얻은 배열 영상. (우) 배열 영상을 통하여 통합한 합성 영상/사진=KAIST(좌) 초박형 어레이드 카메라를 통해 얻은 배열 영상. (우) 배열 영상을 통하여 통합한 합성 영상/사진=KAIST




국내연구진이 곤충의 눈 구조를 모사해 고해상도 초박형 카메라를 개발했다.

카이스트(KAIST) 바이오및뇌공학과 정기훈 교수 연구팀은 독특한 시각 구조를 가진 제노스 페키(Xenos peckii)라는 곤충의 눈을 모사해 초박형 카메라를 개발했다고 23일 밝혔다.

이 카메라는 상용 카메라보다 더 얇은 렌즈 두께와 넓은 광시야각을 갖는다. 이 특징을 이용해 모바일, 감시 및 정찰 장비, 의료영상 기기 등 소형 카메라가 필요한 다양한 분야에 적용 가능하다.



최근 초소형·초박형 스마트 기기의 개발로 소형화된 이미징 시스템 수요가 커지고 있다. 그러나 기존 카메라는 물체의 상이 일그러지거나 흐려지는 현상인 수차를 줄이기 위해 다층 렌즈 구조를 활용하기 때문에 렌즈 두께를 감소하는 데 한계가 있다.

또 기존의 곤충 눈을 모사한 미세렌즈 배열은 렌즈 사이의 광학 크로스토크로 인해 해상도가 저해되는 단점이 있다.

연구팀은 이 문제를 해결하기 위해 제노스 페키 곤충의 시각 구조를 모사한 렌즈를 제작하고, 이를 이미지 센서와 결합해 초박형 카메라를 개발했다.

최종 제작된 초박형 어레이드 카메라/사진=KAIST최종 제작된 초박형 어레이드 카메라/사진=KAIST
곤충의 눈은 렌즈와 렌즈 사이의 빛을 차단하는 색소 세포가 존재해 각 렌즈에서 결상되는 영상들 간의 간섭을 막는다. 결상은 어떤 물체에서 나온 광선 등이 반사 굴절한 다음 다시 모여 그 물체와 닮은꼴의 상이 만들어지는 현상을 말한다.

이런 구조는 렌즈들 사이의 광학 크로스토크를 막아 고 대비 및 고해상도 영상을 획득하는 데 도움을 준다.

연구팀은 이러한 광 차단 구조를 포토리소그래피 공정으로 매우 얇게 제작해 렌즈들 사이의 광학 크로스토크를 효율적으로 차단했다.

렌즈의 두께를 최소화하기 위해 렌즈의 방향을 이미지 센서 방향인 역방향으로 배치했으며, 이를 통해 최종 개발된 카메라 렌즈의 두께는 0.74mm이다. 10원짜리 동전 절반 정도의 두께다.


연구팀은 카메라의 원거리에 있는 물체를 모든 렌즈에서 같은 시야각을 통해 동일한 영상을 획득하고, 이 배열 영상들은 해상도를 하나의 이미지로 합성했다. 합성된 영상은 합성 전 단일 채널 영상보다 향상된 해상도를 가짐을 확인했다.

정 교수는 “실질적으로 상용화 가능한 초박형 카메라를 제작하는 방법을 개발했다”며 “이 카메라는 영상획득이 필요한 장치에 통합돼 장치 소형화에 크게 기여할 것”이라고 말했다.

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