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[MT리포트]"中企 구심점이자 정책감시자로 나서야"

머니투데이 김지훈 기자 2019.02.10 17:12

[MT리포트-중통령 선거전쟁]⑦차기 중기중앙회장을 위한 전문가 제언

편집자주 | 중소기업계의 대통령이라 불리는 중소기업중앙회장 선거전이 본격적인 레이스에 돌입했다. 문재인정부들어 중소기업의 중요성이 강조되면서 중기중앙회장의 위상은 한층 높아졌다. 한편으론 최저임금 인상, 근로시간 단축등 각종 노동현안으로 역할 부담도 커졌다. 이번 선거전이 그 어느 때보다 주목받는 이유다. 출사표를 던진 5인의 후보 면면과 선거판세 등을 짚어봤다.
사진 왼쪽부터 박상희 미주철강 회장(전 중소기업중앙회장), 임채운 서강대 교수(전 중소기업진흥공단 이사장), 주영섭 고려대 석좌교수(전 중소기업청장), 윤병섭 한국중소기업학회 부회장(서울벤처대학교대학원 교수), 이정희 중앙대 경제학부 교수.사진 왼쪽부터 박상희 미주철강 회장(전 중소기업중앙회장), 임채운 서강대 교수(전 중소기업진흥공단 이사장), 주영섭 고려대 석좌교수(전 중소기업청장), 윤병섭 한국중소기업학회 부회장(서울벤처대학교대학원 교수), 이정희 중앙대 경제학부 교수.




중소기업 전문가들은 차기 중소기업중앙회장(이하 중기중앙회장)에게 최저임금 인상·근로시간 단축의 직격탄을 맞은 중소·벤처기업계의 활로를 찾는 일에 앞장서라고 주문했다. 중소·벤처기업의 경쟁력을 끌어올리는 구심점이자 정책 감시자로서 역할론이 제기됐다.

특히 국내에서 저성장 기조가 고착화됨에 따라 중기중앙회장이 중소기업의 해외시장 개척에 앞장서야 한다는 지적이 나왔다. 주영섭 전 중소기업청장(고려대학교 공학대학원 석좌교수)은 "그동안 중기중앙회가 발전해 오는 과정에서 활동이 국내에 치중돼 있었다"며 "중소기업들이 국내에만 머물러 있다면 활로가 보이지 않는다"고 지적했다. 이어 "글로벌 경쟁력을 높이기 위한 공동 R&D(연구개발), 공동 생산 등 공동 사업에 힘쓰고 국내에선 대·중소기업 간 상생을 위해 노력해야 할 것"이라고 당부했다.

정부와 동반자 관계를 강화해 중소기업계 발전을 이끌어내야 한다는 주장도 제기됐다. 임채운 전 중소기업진흥공단 이사장(서강대 경영학부 교수)은 "과거에 전국경제인연합회(전경련)가 정부의 산업 정책 파트너 역할을 했던 것처럼 중기중앙회도 정부 정책과 현장 사이 가교가 돼야 한다"며 "전체 중소기업인의 대변인으로서 정책과 현장 사이 발생하는 괴리를 줄여야 한다"고 주문했다. 또 "최저임금이나 근로시간 단축 등은 무조건 반대만 하기보다 건설적 대안을 제시해야 할 것"이라고 말했다.



이정희 중앙대 경제학부 교수는 "(문재인 대통령이) 대선 당시 대기업 중심에서 중소기업 중심으로 경제 구조를 전환하기 위한 정책들을 공약으로 채택했고 중소벤처기업부를 신설한다는 공약은 실현됐다"면서도 "아직 (중소기업 중심 경제구조 전환에 대한) 가시적 성과는 나오지 않고 있다"고 지적했다. 그러면서 "정부도 노력해야겠지만 중기중앙회가 스스로 변화의 중심에 서야 한다"며 "4차 산업혁명 시대에 여러 불확실성에 직면한 중소기업들의 혁신에 앞장서는 리더십이 필요하다"고 강조했다.


윤병섭 한국중소기업학회 부회장(서울벤처대학교대학원 융합산업학과 교수)도 "분배에 중심을 두는 정부의 철학을 이해하면서 한편으론 중소기업계 어려움을 해소하기 위한 대정부 건의 등을 지속해야 할 것"이라고 말했다. 이어 "노동계와 정부 사이에서 부드럽게 소통할 수 있는 중간자 역할도 중요하다"고 덧붙였다.

1995년부터 2000년까지 중기중앙회장을 역임한 박상희 미주철강 회장은 "권력에 겁을 내지 말고 노동계 현안에 대한 대응 전략을 마련해야 한다"고 당부했다. 이를 위해 중기중앙회가 정부 재정으로부터 독립할 필요가 있다고 지적했다. 그는 "(차기 중기중앙회장은) 내수·수출 부진, 불확실한 경제상황에 생존의 위기를 느끼고 있는 중소기업인들을 이끌 경륜과 기술이 필요하다"고 강조했다.
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